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为什么现在的动物都长不到恐龙那么大了?

现在,地球上生活着46亿年以来最大的动物。脑洞一下,假如此时地球来一次大灭绝,几千万年后,一个才智物种诞生,它们也考古,博物馆里最有目共睹的动物化石是什么?

人类的幻觉

在人类生计的现在,咱们的博物馆里,最有目共睹的必定恐龙化石,由于它们大,雄伟,壮丽,所以在咱们的形象中,“巨大的体魄”是恐龙的代名词。实际上,巨大的恐龙在恐龙年代占有的份额十分小,就像现在陆地上最大的大象、长颈鹿、北极熊的数量相同稀疏。

图:猛犸象化石

因而,未来才智物种博物馆里摆放的最有目共睹的动物便是上述说的几种动物的化石。所以,那个年代的大多数老百姓观赏完博物馆相同会以为咱们这个年代的动物好大,仅仅由于人类、小猫、小狗的化石被大象、北极熊的光芒所掩盖。

当然,它们或许会在海中开掘出当今世界上最大的动物——蓝鲸,这也是地球前史以来最大的动物,没有之一,看一下上面的比照,猛犸象与大象体重上不输恐龙多少。

图:由于人类呈现而灭绝的动物

动物并没有变得越来越小,仅仅由于人类的呈现,一些十分大的动物现已消失了。现在与恐龙的年代,地球的生物圈中一向存在着数百万乃至数十亿的小动物。

图:琥珀中的小恐龙化石

除了人类片面上以为恐龙年代物种都很大之外,还有别的两个要素,造成了人类的幻觉。

图:阿根廷龙化石

化石要素:一只小猫的化石和一只大象的化石,谁更简单被开掘?这是一个很粗浅的道理,大块的骨头比小块的骨头更简单在前史中保存下来,也更简单被发现,这是其一。其二,当霸王龙猎杀了一只体长35米的阿根廷龙,必定是撕下它的肉,并无法咽下它的骨头。而面临较小的身长1.2米的畸齿龙必定一口一个,“吃龙不吐骨头”,都被消化殆尽,因而难以遗留下化石。

环境要素:恐龙年代,南北极不见冰雪,热带气候使植物更茂盛,意味着食物更多。爬虫类自身的代谢速度就比恒温的哺乳动物更慢,意味着能量损耗更小。在演化的道路上,更大的肠道比更小的肠道吸收功率更高,而更大的恐龙更简单存活,由于以强凌弱,掠食者必定挑软柿子捏。食草恐龙为了不被吃,用力变大,食肉恐龙为了不饿肚子,所以你大我也大,因而它们都走向了越打越大的深渊。越大的体魄意味着在食物匮乏的时分会最早消亡,因而在6500万年前地球被碰击,只要较小的恐龙笑到今日,演化成了鸟类。

图:胡氏耀龙

在地球上,动物的巨细不可能无限变大,由于还有引力限制它们。动物肌肉的力气取决于肌肉的横截面,而质量由体积决议,假如动物的体型添加一倍,它的力气会添加4倍(2X2),但它的分量会添加8倍(2X2X2),因而动物活动要战胜的重力是呈立方增加的。从骨骼中这点愈加显着,更大的体魄意味着立方增加的骨骼重要,而肌肉的强度是平方增加的,因而肌肉与骨骼的平衡点便是动物巨细的极限。

大海中的动物是个破例,蓝鲸体积如此之大是由于水的浮力能够抵消掉质量给予的压力,可是它相同逃不过,肉和骨头的支撑魔咒。

总结

恐龙很大是人类的幻觉:人类对巨大的事物形象更深入,较小的恐龙化石难以保存,出土较少,不太被人所重视。

地球上从前也有许多大型物种,只不过人类的呈现,生态位与栖息地的限制,许多都现已灭绝。

全部动物活动都需求支撑身体战胜重力,因而巨细都受到重力的限制,一起还要考虑肌肉对骨骼的支撑。

地球前史上最大的物种是现在还存活在地球上的蓝鲸,由于水的浮力抵消掉了一部分地球的重力,可是它也不可能无限大。

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