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在这颗系外行星上,是否意外看到了氧化铝分子?

来自SRON荷兰空间研讨所的天文学家在系外行星WASP-43b光谱中发现了氧化铝(AlO)的特征,这让人大吃一惊,由于氧化铝估计会隐藏在较低的大气层中,这仅仅天文学家第2次在系外行星的大气层中观察到这种分子,其研讨结果宣布在《天文学与天体物理学》期刊上。咱们你以为火星或木星这样的行星很远,那就看看系外行星吧,它们才是真的远。

当你昂首仰视夜空,寻觅间隔咱们最近的系外行星,你还不如去寻觅月球上的足迹更简单。这仅仅考虑到巨细;系外行星亮度大约是它们主星亮度的十亿分之一。因而,天文学家大多运用直接观测方法来辨认其他恒星周围的行星。寻觅一颗行星在恒前面移动引起的恒星亮度下降,或许确认一颗恒星是否由于行星的引力而有细微摇摆。

为了查看系外行星大气的组成,天文学家丈量它的光谱,相当于光线穿过大气层时印在星光上的条形码。来自SRON荷兰空间研讨所的天文学家现在揣度,系外行星大气层中出其不意地存在着氧化铝(Alo)。研讨了系外行星WASP-43b,这是一颗木星巨细的行星,在间隔地球284光年的近轨道上环绕其主星WASP-43运转。氧化铝通常会隐藏在大气层深处,研讨运用哈勃太空望远镜的红外线仪器看不见。

一个合乎逻辑的解说是,强风撼动了大气层,氧化铝呈现在能够剖析的大气区域十分令人兴奋,由于这真的是意想不到。这仅仅第2次有人在系外行星大气中看到一些依据。咱们为什么会看到它,现在仍是一个谜,由于在正在勘探的区域的温度和压力下,估计不会呈现这种状况。能够估测原因,其间包含存在从大气层下部吹起气体的激烈湍流。未来的望远镜,如詹姆斯·韦伯太空望远镜和Ariel。

将让天文学家对WASP-43b等温暖的巨型系外行星有更多了解。这将协助天文学家澄清氧化铝的存在是否广泛,然后了解更多关于这些行星的动力学和构成。研讨使用贝叶斯反演软件Tau-Rex对热木星系外行星WASP-43b的哈勃空间望远镜广域相机3(HST WFC3)数据进行了从头剖析。氧化铝在传达中具有高度计算学含义的依据(与扁平模型比较>5西格玛,与仅含水的模型比较>3.4西格玛)。

依据现有的HST WFC3数据或斯皮策太空望远镜IRAC数据,没有发现CO、CO2或CH4存在的依据。研讨证明,在HST WFC3仪器掩盖的红外区域现在存在高温不透明度数据的一切分子中,氧化铝是契合数据最高置信水平的分子,并且在检索中包含Spitzer IRAC数据点进一步支撑了氧化铝的存在。并且H2O是在这一区域发现仅有具有计算含义的另一种分子。

在观测数据正在勘探的大气层温度和压力下,从平衡化学上看不到氧化铝的存在。因而,氧化铝的存在意味着一些与大气动力学有关不平衡进程的直接依据。

博科园|研讨/来自:SRON荷兰空间研讨所

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